‘El método 15/33’, de Shannon Kirk

Hay libros cuya sinopsis te engancha. Y la de El método 15/33 me llamó mucho la atención. Resumida en un tuit, quedaría así:

Una chica de dieciséis años, embarazada, raptada y recluida durante días, planea solo dos cosas: escaparse de sus captores y vengarse.

El método 15/33
El método 15/33

 

¿Lo malo? Nunca hay que juzgar un libro por lo que hay escrito en las solapas.

¿Lo bueno? Que he aprendido la lección. Leed la reseña completa en El BuscaLibros.

Cadena de memes: Libros

En varios de los blogs que sigo habitualmente han empezado una curiosa cadena de posts hablando sobre libros: Física en la Ciencia Ficción, Ciencia Kanija,Entomoblog, Ese punto azul pálido. Si tiramos del hilo (perdón, de los eslabones), llegamos a Sense of Wonder y su creador, @odo. Como me gustan más los libros que una piruleta a un niño, me voy a sumar a la iniciativa. Y todo, para que no digáis que no me gusta leer.

Un libro que cambió mi vida

Es muy pronto para decir nada sobre esto. Con sólo 22 años, me queda mucho que leer (y poco tiempo, que diría @1de2). Todo libro que lees deja su huella, pero puedo citar tres libros (en realidad son cuatro, pero dos de ellos van prácticamente de la mano).

El Mundo y sus Demonios de Carl Sagan. Es un libro de divulgación de pensamiento crítico, método científico… Al terminarlo de leer, volarán muchas preguntas por tu cabeza, te picará la curiosidad sobre muchos temas que se presentan en el libro, serás un poco más sabio, tendrás una caja de herramientas para la detección de camelos y, si tienes suerte, un dragón en tu garaje.

La biblioteca de Sarajevo, por Gervasio Sánchez | Fuente

Territorio Comanche y El Pintor de Batallas, de Arturo Pérez-Reverte. Tengo especial predilección por Arturo Pérez-Reverte. Quizás porque es una de las personas que me ha hecho reconciliarme con la historia (no me gustaba nada esa asignatura en el colegio), pero sobre todo porque me gusta cómo escribe. Me gusta su estilo directo, como una bofetada, aunque no siempre se esté de acuerdo con todo lo que diga. En estos dos libros narra su experiencia en los Balcanes, de forma más autobiográfica en Territorio Comanche. Me encantan porque es una manera de levantarte del sillón, de sacudirte los hombros y recordarte que hace unos pocos años, a poca distancia de aquí, un montón de gente se estuvo matando de un forma brutal y sistemática, concienzuda. Un recuerdo de lo que puede suceder con los fanatismos.

Y por último, El Juego de Ender, de Orson Scott Card. Fue uno de mis primeros contactos con la ciencia-ficción (empecé de pequeñín con Julio Verne, pero poco más) y como todos los libros buenos, te deja pensando después de cerrar las tapas. He dicho El Juego de Ender porque fue el primero, pero su continuación, La Voz de los Muertos, es incluso mejor.

Un libro que tuve que leer más de una vez

Los libros del primer apartado, por ejemplo. Ahora releeo cada vez menos libros. A los 13-14, cuando devoraba libros como si fueran galletas, hubo un libro que releí varias veces: El pequeño Dios Okrabe, de Robert Escarpit. Un pequeña dosis de ateísmo, traída por un pequeño dios imaginario (ups, perdón por la redundancia).

Un libro que me llevaría a una isla desierta

El Kindle y un cargador de dinamo. Me gustan demasiados libros como para elegir sólo uno.

Un libro que me hizo reír

A’Tuin, la tortuga que sostiene el mundo | Fuente

La Guía del Autoestopista Galáctico, me lo pasé muy bien leyéndolo, con un humor absurdo y alocado. La serie de Esa horrible… sí, me he reído mientras aprendía historia y ciencia, soy así de raro. El Color de la Magia, de la saga de Mundodisco de Terry Pratchett.

Un libro que me hizo llorar

Llorar, lo que se dice llorar, ninguno. Libros que te dejan con una profunda sensación de vacío, sí. Muchos. El último, Mil soles espléndidos, de Khaled Hosseini, ambientado en Afganistán. Gomorra, de Roberto Saviano, sobre la mafia italiana.

Un libro que me hubiera gustado escribir

Los Principia Mathematica, de Sir Isaac Newton. Y no es broma. Hay libros que revolucionaron el mundo y este es uno de ellos.

Un libro que aborrezco

Es más bien un estilo. Los libros de autoayuda y difusión de pseudociencias (El Secreto, por poner un ejemplo). ¿Por qué? Pues sencillamente porque la obtención de conocimiento ya es lo suficientemente complicada, como para que vengan cuatro listillos a confundir al personal y se aprovechen de su ignoracia para difundir conceptos erróneos y de paso sacarse el sueldo. Ah, y me pone especialmente de mala leche cuando encima se tratan temas de salud.

En otra línea, La Montaña Mágica, de Thomas Mann. Se me atragantó y no hay manera de pasarlo.

Un libro que me decepcionó

El Silmarillion, de Tolkien. Puede que el leerlo después de El Señor de los Anillos haya tenido mucho que ver.

Un libro que estoy leyendo ahora

Walter Lewin, ¿todavía no te gusta la física? | Fuente

Suelo llevar algunas lecturas en paralelo: una novela, algo de divulgación… De novela, estoy releyendo Los Tres Mosqueteros, de Alejandro Dumas y de divulgación tengo a mitad Por amor a la Física, de Walter Lewin.

Un libro que pretendo leer

¿Sólo uno? Si os pusiera aquí la lista reventaba el servidor, así que os dejo unos pocos:

-Saga robots, de Asimov.

-Todas las obras de Asimov, para que os voy a mentir.

-Terminar la saga Ender, de Orson Scott Card. Aunque me han dicho varias personas que no todos los libros merecen la pena, prefiero verlo por mi mismo.

-Cita con Rama, de Arthur C. Clarke.

-Hyperion, de Dan Simmons.

El Legado de Prometeo

Prometeo.

m., (del gr. Προμηθεύς, aquel que reflexiona a tiempo)

1. Proyecto de cooperación internacional para el estudio de campo de la extracción de energía de un agujero negro cercano, Némesis, y de las técnicas de creación de microagujeros negros como fuente segura, definitiva y limpia de energía (+)

2. Pequeño satélite de Saturno que orbita entre los anillos interiores A y B. Apodado “el ladrón” por la atracción gravitatoria que ejerce a su paso sobre el material que conforma los anillos. (+)

3. En Mitología Griega, el amigo del hombre, titán que robó el don del fuego a los dioses para dárselo a los hombres. Fue castigado por Zeus al sufrimiento eterno: encadenado a una roca, un águila le devoraba cada día las entrañas, que se regeneraban durante la noche. (+)

SINOPSIS

Situémonos en la Tierra, a finales del siglo XXI. El cambio climático ha tenido sus efectos en el planeta… no sólo climáticos sino también políticos, una lucha silenciosa pero constante entre gobiernos y corporaciones por hacerse por el poder. En este marco, surge el proyecto Prometeo: Daniel Merino, astrofísico, descubre un agujero negro a no mucha distancia (hablando en términos astronómicos) del Sistema Solar. Un largo viaje de 45 años permitiría obtener energía de dicho agujero negro mediante el proceso de Penrose, lo que aseguraría las necesidades energéticas de la Tierra. Pero, ¿qué clase de locos se aventurarían a realizar dicho viaje?

Suena bien, ¿verdad? Es ciencia-ficción de la buena, de la muy buena, la que Miguel Santander ha escrito en su primera novela. Con la excusa del viaje espacial (imagínate realizar un viaje de 45 años… si te embarcas con hijos, como es el caso de uno de los protagonistas de la novela, ellos crecen en la nave), nos presenta una multitud de personajes muy bien caracterizados y nos pone encima de la mesa diversos temas: cambio climático, influencia de las grandes empresas en temas políticos, uso de drogas, y alguna otra cosa que no voy a desvelar para no romper la sorpresa.

La novela es ciencia-ficción dura, pero que esto no asuste a nadie, sólo quiere decir que se tiene especial atención a los detalles científicos en la novela. Es algo que se nota en el estilo (por ejemplo, en cierto momento se hace referencia a los puntos de Lagrange), pero no hace sombra a la trama ni a los personajes. Hablando de personajes: es una novela coral, con lo que se reflejan muy bien los conflictos entre los habitantes de la nave, tensiones entre ellos, conflictos padre-hijo…

Una novela muy completa, de lo mejor que he leído últimamente. La puedes comprar en Amazon en formato ebook por sólo 5,02 € o en papel por 19,95 € (merece la pena, la edición la han cuidado mucho).

El Legado de Prometeo
Editorial Iniciativa Mercurio, 2012.
Tapa blanda, 625 páginas
ISBN-10: 8415511108
ISBN-13: 978-8415511106

Una última nota: si no te has pasado por el blog de Miguel Santander, no sé a qué esperas: encontrarás astrofísica “en cristiano”, para que la entienda todo el mundo. Muy recomendable.

Kindle: primeras impresiones

Hace más o menos dos semanas que llegó a casa el Kindle, el e-reader de Amazon, y como lo prometido es deuda, me gustaría dejaros una pequeña reseña.

Antes de nada, destacar que es muy fácil comprar a través de la web, al menos a mi no me dio problemas de ningún tipo. Tardó dos días en llegar a casa, el envío lo hacen a través de UPS, y al realizar el pedido te mandan a tu correo un link a una página de UPS desde donde puedes realizar el seguimiento de tu envío para saber donde está en cada momento.

Llega todo un un caja, con un acolchado un poco curioso: una bolsita de plástico a modo de airbag para los golpes.

Lo que veis en la foto es la funda del Kindle (imprescindible si vas a mover el lector de un sitio para otro y protegerlo así de posibles arañazos), con el lector debajo tal como llegó en la caja.

Y pasemos a comentar el cacharro en sí mismo. Los de Amazon saben cómo hacer que te entre el producto por los ojos nada más verlo.  Viene con una imagen cargada por defecto en la pantalla (ya que este tipo de pantallas sólo consumen batería al refrescar la imagen) donde te indican que como conectar por USB el Kindle al ordenador. Pero claro, la primera sensación es que es otro plástico protector con el dibujo e intentas quitar la pegatina hasta que te das cuenta de que es una imagen en la pantalla.

Lo importante: la lectura. Verdaderamente no encuentro mucha diferencia con la lectura en papel. La calidad de la pantalla es buenísima: no hay reflejos con la luz (a menos que sea MUY directa como es el caso del flash en la foto de arriba, pero nadie lee con el flexo pegado a la cara). El Kindle es muy ligero, de forma que si te gustan los libros tochos al estilo El Señor de los Anillos, se agradece mucho cuando estás leyendo tumbado en la cama. Para pasar página tiene botones a ambos lados del lector, de manera que da igual si eres zurdo o diestro. El tamaño de la pantalla es de 6 pulgadas, un poco más pequeño que el tamaño de un libro de bolsillo. Tranquilos, que no se hace pequeña.

A la hora de pasar libros al e-reader no hay mucho problema, ya que es como cuando pasas otros archivos a un disco duro externo. Aunque admite un montón de formatos de lectura, de momento estoy optando por meter todos los libros en formato .mobi, el formato nativo para Kindle. Más que nada por una sencilla razón: suelo subrayar en los libros pasajes que me gustan, hacer anotaciones al margen, etc. Y el Kindle lo permite hacer fácilmente: marcar pasajes (luego te permite ver los pasajes que has marcado en cada libro), hacer anotaciones con el teclado que tiene abajo… Para esto existe el programa Calibre que permite convertir entre bastantes tipos de archivos.

Y ahora la única pega que le he encontrado al manejo. El Kindle te muestra en el menú principal los libros que tienes ordenados por autor, alfabéticamente o por colecciones. De manera que si tienes los libros ordenados por autor no te muestra una carpeta con todos los del autor dentro, si no que te muestra toda la lista de los libros, y si tienes que ir a uno que quede al final cansa un poco. La solución que he encontrado a esto es organizar los libros por colecciones,una por autor y que me muestre en el menú las colecciones. Como organizarlas desde el propio aparato es un poco lento, me recomendó @Nian506 por Twitter que empleara Kindle Collection Manager. Y la verdad es que da gusto.

Por último, el precio. Kindle Wi-fi (sin 3G) + funda (en concreto esta funda, con la que estoy muy contento, es muy suave) sale por 170 € (gastos de envío incluídos, y pasando a euros en el momento que compré). Comparando con los precios de otros e-readers en tienda: sale más barato y la calidad es muy buena.

Mala Ciencia

Nota: esta es una reseña de la edición británica de Bad Science, por Ben Goldacre. La edición en castellano estará disponible en marzo.

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=O1Q3jZw4FGs]

Efecto placebo, homeopatía, dietas ricas en antioxidantes, aguas con sales para limpiar el cuerpo de “toxinas”, estudios de doble ciego, mala estadística, sentidos que nos engañan, “churnalism” científico… todos lo hemos oído alguna vez. Pues bien, todos esos temas (y bastantes más) son los que trata y desmonta minuciosamente Ben Goldacre en Mala Ciencia. Y lo hace de un modo sencillo, explicando todo para que no te quede ninguna duda y ofreciendo una gran cantidad de referencias por si quieres ampliar información sobre algún tema en concreto. Además el libro está escrito de tal manera que no tienes por qué leerlo en orden, sino que al dividirse en capítulos monográficos sobre un tema en concreto, puedes ir saltando de uno a otro según te apetezca.

El libro

Si bien hay algunos capítulos que pueden estar más centrados en noticias del Reino Unido (me estoy refiriendo al dedicado a Gillian McKeith , por ejemplo) , no se enfocan tanto al caso en sí mismo, sino al tema general (en este caso, los nutricionistas), por lo que no pierde nada de interés. Y resulta especialmente interesante cuando desarrolla asuntos como Andrew Wakefield y el movimiento antivacunas o (agárrense fuerte, que vienen curvas) Matthias Rath y un tratamiento con pastillas multivitaminas contra el SIDA en Sudáfrica (este capítulo está disponible online).

En resumen, un libro fantástico, accesible a todo el mundo. Extremadamente recomendable para aquellos que le “tienen miedo” a la ciencia, una excelente manera de que empiecen a comprender el método científico y cómo trabaja ésta. Y si conoces a alguien que confíe en la homeopatía o diga frases como “las farmacéuticas son el demonio y la medicina holística es la solución”, regálale este libro. Le harás un favor.

I’m not so concerned about the direct harm of bad science. I’m more concerned about the fact that people don’t understand the basics of evidence-based medicine.

La cita es del propio Ben Goldacre, en esta entrevista.

Cosecha de libros de verano

Dejo por aquí una lista de libros que compré en Londres, aprovechando la lista 3 por 2 de Waterstones, librerías de viejo y tiendas de segunda mano. La última opción sale muy bien de precio y además suelen tener otras cosas: vinilos, ropa, etc.

Conforme los vaya leyendo y tenga tiempo, los iré comentando uno a uno. Los libros son:

Watchmen, de Alan Moore: novela gráfica. Había visto la película, pero no he leído la novela. Por lo que me han contado, está mejor que la película, y ésta me encantó, así que no tendría que haber ningún problema.

The God Delusion (El espejismo de Dios), de Richard Dawkins: creo que el libro no necesita presentación: un ensayo sobre el ateísmo, desmontando la religión pieza a pieza. Lo devoré en el mes que estuve en Inglaterra, pero quiero hacer una relectura antes de dejar un comentario sobre el libro en el blog.

Why does E=mc2 ?, de Brian Cox & Jeff Forshaw. Todo el libro dedicado a explicar la ecuación más famos del mundo. Brian Cox es un crack. Como decía @albertofersie el otro día en Cerebros no Lavados, es un digno sucesor de Carl Sagan.

Freakonomics, de Steven D. Levitt & Stephen J. Dubner. Este libro es recomendación de un amigo. Trata diferentes temas de economía, pero desde un enfoque bastante poco convencional.

Bad Science, de Ben Goldacre. Desmontando pseudociencias. He echado un ojo al índice y habla de todos los tipos: homeopatía, gimnasia mental, medicinas alternativas, tratamientos de belleza… Tiene hasta un capítulo entero dedicado a explicar el efecto placebo.

The Greatest Show on Earth, de Richard Dawkins. Dedicado a explicar la evolución. Aunque es edición de bolsillo, incluye láminas de fotos a color. Hay una serie de fotografías de bandadas de pájaros que son simplemente espectaculares.

Por último una recomendación para aquellos que quieran aprender inglés: los audiolibros de Harry Potter leídos por Stephen Fry. Este señor es toda una institución en Inglaterra, y ha hecho de todo: cine, televisión, teatro… Los audiolibros son geniales: pone voces a los personajes, lee con una entonación y un ritmo perfectos para la historia que está contando… una delicia.

No me gusta leer

(Este es un post que publiqué en mi antiguo blog, y que ahora vuelvo a publicar, revisado, a raíz de una conversación que tuve)

Si te ha gustado, puedes compartirlo:

Hay frases que  dicen bastante sobre quien las pronuncia: 5000 años que llevamos escribiendo (día arriba, día abajo) y, ¿no hay nada que te guste leer?

Algún libro, artículo, columna, editorial, poesía o ensayo habrá que te guste. Aunque sea una obra de teatro que vieras hace tiempo, aunque no hayas leído el libreto.

Con algún personaje, protagonista o no, te habrás sentido identificado. Como aquel héroe de cómic que nos gustaba de pequeños y que de mayores descubrimos que sólo existe en el papel. Algún autor habrá, que al leerlo digas: parece que me lea el pensamiento, pensaba eso, pero no sabía cómo expresarlo. Algún escrito que te lleve lejos, donde nunca habías soñado poder estar.

El poema del texto no es de Neruda, como bien apuntan en los comentarios, si no de Alfredo Cuervo Barrero. Disculpad la confusión que esto haya ocasionado.

Porque leer no es lo que hacemos en el colegio. Como dijo mi profesor de Literatura (saludos desde aquí, Ignacio, y gracias por tus clases) es una aberración que Platero y Yo te lo obliguen a leer de pequeño, pues no entiendes nada. Esas lecturas obligadas y no disfrutadas son las que seguramente te hicieron decir la frase de arriba. Seguramente series de novelas tan criticadas como Crepúsculo o Harry Potter hayan hecho más por iniciar en la lectura a jóvenes que muchas de las campañas de promoción de la lectura del Ministerio de Cultura. Quién sabe, empiezas leyendo Crepúsculo, después descubres Drácula de Bram Stoker, pasas a leer Frankenstein de Mary Shelley y después te recomiendan El Club Dumas de Pérez-Reverte. Y para entonces, amigo mío, ya estás enganchado.

Así que nunca es tarde para empezar, siempre puedes pedir recomendación a un amigo que te conozca bien, o acudir al consejo del librero, que tras un breve interrogatorio (prometo que no te dolerá), te recomendará éste o aquél libro, a Lorca o a Asimov…

Si después de lo dicho escrito anteriormente, he conseguido cambiar tu forma de pensar sobre los libros, me alegro, pues te habré hecho un poco más feliz. Si sigues pensando que no te gusta leer, me alegro, pues al menos sabes que mi estilo no te place y ya encontrarás el que satisfaga tus deseos.

Si te gustaba la lectura antes de comenzar a leer esta entrada, me alegro y espero que esto te anime a seguir aventurándote por los mares de papel (o de tinta electrónica).

Libros para San Jorge

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Es día 23 de abril, San Jorge, y no puede faltar una lista de libros recomendados.

Ciencia

La Guerra de Dos Mundos, de Sergio L.Palacios: Física y superhéroes, ¿que más se puede pedir? Una segunda parte, que por lo visto está en camino ;). Se espera con impaciencia. Y por cierto, que de tal palo tal astilla, porque en el libro su hija vence a Superman. Si queréis saber cómo, a leer el libro.

Ciencia para Nicolás, de Carlos Chordá. Este lo tengo en la lista de la compra, así que ya os contaré que tal. Pero sabiendo como es su blog, el entretenimiento está garantizado.

Física para futuros presidentes, de Richard Muller. Descubierto vía Twitter, también está pendiente.

Ciencia Ficción

El Juego de Ender, de Orson Scott Card. Uno de mis autores favoritos. En un futuro no muy lejano, la Tierra ha rechazado el ataque de unos alienígenas (insectores) en un golpe de suerte. Antes de que los alienígenas se puedan recuperar, los humanos crean una Escuela de Batalla en el espacio, donde entrenan a niños para que dirijan la flota de ataque a los alienígenas. Uno de estos niños es Ender Wiggin, un niño muy especial. Lo importante en las novelas de Card es el desarrollo del personaje. No es un personaje plano, sino que cambia a lo largo de la novela. Además se le da un gran peso a los sentimientos de los protagonistas. También es muy recomendable la continuación de la saga: La Voz de los Muertos. Pero creo que le dedicaré un post aparte, que esto se me extiende mucho.

Para niños (y también para mayores):

-Lamentablemente, la colección de libros de Esa horrible…  de la que hablé en este post ya no la editan (pregunté en una librería). Pero si se encuentra algún libro, es una opción muy buena para regalar.

El pequeño Dios Okrabe, de Robert Scarpitt. Uno de mis libros favoritos cuando era pequeño.Trata sobre un pequeño dios, Okrabe, un tanto especial. Tiene interesantes reflexiones sobre la religión, y lo que ésta debería ser.

El cazador de Estrellas, de Ricardo Gómez. La historia de un niño saharaui en un campo de refugiados.

El mundo de Sofía, de Jostein Gaarder. Este más que para niños, es para jóvenes. A mí me lo regalaron en 4º de ESO, y es muy adecuado de cara a la asignatura de Filosofía de Bachillerato, que si te toca un buen profesor puede ser preciosa, pero si te toca un malo… Aunque afortunadamente tuve suerte con el profe.

Novela histórica

El Tirano, de Valerio Massimo Manfredi. Novela histórica que narra la vida de Dionisio I de Siracusa.

Novela negra

-Cualquiera de la colección del comissario Brunetti, de Donna Leon. Otra serie de novelas en la que la trama es la excusa para presentar a personajes que merecen la pena. En este caso, más que con el comisario Brunetti, me quedo con el personaje de su mujer Paola. Y cómo no, la ciudad de Venecia así como la comida tienen un protagonismo especial en los libros.